Introducción

Un cliente cambia la marca del aceite que utiliza normalmente y entonces se queja por una baja presión del aceite. ¿Es realmente la baja presión algo inherentemente malo? ¿Por qué los clientes no se quejan por alta presión del aceite?

En la siguiente discusión trataremos de demostrar que:

  • La baja presión de aceite no es necesariamente mala... en realidad puede ser muy beneficiosa dentro de límites razonables.
  • La alta presión de aceite no es necesariamente buena... en realidad puede ser causa de graves problemas.

De vuelta a lo básico

En el esquema simplificado de distribución de aceite que se muestra debajo, el aceite se toma a través de un filtro de malla y un tubo de succión por una bomba. Esta bomba empuja al aceite a través del filtro y luego hacia el motor a través de los conductos apropiados. Un medidor de presión se coloca normalmente después del filtro.

La circulación del aceite se produce por una bomba, y no por un compresor. El criterio más importante para una buena lubricación el el flujo de aceite y no la presión de aceite. La presión de aceite puede variar considerablemente a través del motor, disminuyendo a medida que se aleja de la bomba. La presión de aceite es negativa en el lado de succión de la bomba.

¿Qué causa la presión de aceite?

La presión de aceite es causada por la resistencia del aceite a fluir, debido a su viscosidad, bajo la acción de bombeo. Con conductos grandes para el aceite, y baja viscosidad, el flujo será rápido y la presión de aceite baja - una condición deseable para minimizar el desgaste. Al contrario, bajo las mismas condiciones de bombeo, con conductos estrechos o taponados, y alta viscosidad del aceite, el flujo será bajo, la presión del aceite será alta, resultando en una lubricación deficiente.

Un aceite "bueno" será aquel que tenga una viscosidad suficiente para dar una buena lubricación hidrodinámica de las superficies en rozamiento, y que además permita el flujo del aceite por toda la máquina, asegurando así un flujo permanente de lubricante.

En un caso extremo, un aceite muy viscoso nunca llegará a las partes críticas para cumplir su función. Note que en estos casos, los motores cuentan con válvulas de by-pass para prevenir altas presiones de aceite en caso de taponamientos del filtro.

Interpretación de la lectura de la presión

Arranque en frío

Cuando el motor arranca, todo el aceite está en el carter y la presión de aceite es cero. La bomba no puede comenzar a bombear el aceite hasta que el circuito de aspiración no se llene. Por lo tanto, la lubricación en frío se ve favorecida por tubos de succión cortos y de diámetro grande, con aceites que tengan buenas propiedades de flujo en frío.

Cuando el aceite llega a la bomba es entonces forzado a través del filtro y luego hacia el motor. Sin embargo, como el aceite está aún frío y los canales de aceite del motor son pequeños, el flujo es lento y se desarrolla una presión alta, que es registrada por el manómetro del tablero de instrumentos.

A medida que el aceite circula y se calienta, fluye más rápido porque la viscosidad disminuye, hasta alcanzar un estado de equilibrio. Solamente en este punto se puede decir que el motor está lubricado apropiadamente. Hasta que se establezca una presión estable del aceite, la velocidad de desgaste es alta debido a un flujo inadecuado del aceite a las superficies en rozamiento. Bajo condiciones de arranque en frío, un "buen" aceite es aquél que da presiones de aceite estables lo más rápido posible.

Operación Normal

Bajo circunstancias ideales, la presión del aceite debería ser estable, y cualquier incremento o decrecimiento deberá ser investigado por posibles daños mecánicos.

Causas de la baja presión de aceite
Causas de lecturas de baja presión de aceite Consecuencias Acción
Bajo nivel de aceite Posible falla catastrófica del motor Agregue aceite hasta el nivel apropiado e investigue las posibles causas de pérdidas
Aceite que no fluye hacia la bomba durante el arranque Posible falla catastrófica del motor Apague el motor. Cambie el aceite por otro con mejores características de arranque en frío
La bomba funciona muy lento como para establecer un buen flujo de aceite Reduce la vida del motor Ponga un cambio más bajo para incrementar las rpm. Haga revisar la bomba de aceite
Aceite demasiado caliente. Viscosidad muy baja Deterioro del aceite/problemas con el motor; desgaste, depósitos Revise los medidores de temperatura y los controladores de temperatura del motor. Verifique que la viscosidad del aceite sea la correcta
Bomba de aceite desgastada Problemas con el motor Reemplace la bomba de aceite
Cojinetes desgastados Problemas con el motor El aceite fluye más fácilmente cuando los cojinetes están desgastados. Reemplace los cojinetes
Combustible en el aceite que reduce la viscosidad Alto consumo de aceite. Desgaste del motor Evite la marcha lenta. Revise inyectores. Cambie el aceite
Cambio del aceite El aceite viejo tenía una viscosidad más alta debido al hollín y a la oxidación. El aceite nuevo fluye mejor Ninguna



Causas de la alta presión de aceite
Causas de las lecturas de presión alta Consecuencia Acción
La presión permanece alta después del arranque en frío. El aceite fluye adecuadamente hasta la bomba, pero no hacia el motor Posible falla catastrófica Apague el motor. Use aceite con mejores propiedades de temperatura (5W-30 ó 0W-30)
El aceite tiene una viscosidad alta debido a que está sucio por el hollín Posible falla del motor Cambie el aceite y el filtro. Revise los inyectores. Evite la marcha lenta
El aceite tiene una viscosidad alta debido a la oxidación Posible falla del motor Cambie aceite y filtro
La viscosidad del aceite es muy alta. El flujo de aceite es bajo Posible falla del motor Consulte el manual del vehículo y cambie el aceite por uno de grado correcto de viscosidad
Filtro tapado. La válvula by-pass permite el flujo de aceite sin filtrar Reduce la vida del motor Cambie aceite y filtro. Investigue la causa del taponamiento
Depósitos en los conductos de aceite en el motor, lo que incrementa la presión del aceite Reduce la vida del motor Cambie aceite y filtro. Use un aceite de mejor calidad
Aceite demasiado frío Posible falla del motor Verifique el termostato del motor. Verifique que esté usando un aceite con un grado correcto de viscosidad



RESUMEN

El cliente/mecánico tendrá razón en preocuparse por una alta presión de aceite, al igual que por una baja. En realidad, cualquier desviación, alta o baja, de la presión normal de aceite debe ser investigada.

Una alta presión de aceite significa que se debe realizar más trabajo para bombear el aceite hacia el motor, y esta pérdida de eficiencia debe ser minimizada. Una alta presión de aceite no significa un buen flujo de aceite, y en muchos casos es indicación de lo opuesto.

Alternativamente, una baja presión de aceite puede significar que el aceite está fluyendo rápidamente por el motor, lo cual es muy deseable para minimizar el desgaste.